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Bonghjornu e benvenuta nantu à u situ.


Perché à 630m d'altitude sur un piton rocheux, dans un écrin de verdure, au coeur d'une montagne réserve d'eau, magnifique site entre ciel et terre, Loretu est un village typique de la Corse. Du belvédère, on peut embrasser d'un seul regard une vaste étendue, de Bastia à l'embouchure du Fium' Alto, et contempler, par temps clair, les îles de l'archipel toscan. La place du village est l'une des plus grandes places qui soient en Corse.

La communauté de Loretu, dépendant au Moyen Age de la circonscription ecclésiastique ou "piève" de Quadro (diocèse de Mariana), érigée en paroisse au cours de la seconde moitié du 16e siècle, est formée de 60 feux en 1646 et de 86 feux en 1740, comme le mentionnent les rapports de visite pastorale de Monseigneur Marliani et Monseigneur Saluzzo, évêques de Mariana et Accia.

A la fin du 15ème, à la suite de guérisons miraculeuses, une vive dévotion à la Vierge se développa. Des pèlerins vinrent de toute la Corse, de Sardaigne et du continent. La chapelle Santa Maria, détruite début 20ème, renfermait un grand nombre d'ex-voto déposés par les miraculés. Un de ceux-ci (inscription dans un bloc de terre cuite) est conservé à la sacristie de l'église paroissiale. Notre Dame de Loretu est encore fetée tous les 8 septembre.

Rattachée en 1790 au canton de Casinca, devenu canton de Vescovato en 1828, elle compte 824 habitants en 1831, 977 en 1856, 1 110 en 1876, 1 214 en 1886. La population ne cesse ensuite de décliner pour atteindre son niveau le plus bas en 1990 avec 225 habitants.

Mais à défaut d'avoir une façade littorale, Loreto n'a pas connu le même développement économique que les localités avoisinantes. Néanmoins, en misant sur sa proximité de Bastia et de Folelli, son cadre de vie, un air frais doublé d'une végétation luxuriante, le charme indéniable de ses vieilles maisons en pierre, ce village de caractère, qui était avant la 2eme guerre mondiale un lieu de villégiature prisé des Bastiais, a su tirer son épingle du jeu en attirant de nouveaux habitants et notamment des jeunes.

Loretu est également un village de tradition. La culture y est préservée. Dans la rue, dans les cafés et autres commerces, presque tout le monde parle corse. Par ailleurs, la classe unique de douze élèves, fait partie des sites pilotes bilingues de l'académie de Corse.

Géographie

Longitude 09°25'53''
Latitude 42°28'40''
Altitude Minimale 240 mètres
Altitude Maximale 1218 mètres
Superficie 810 hectares
Nombre d'habitants 235
Canton Vescovato
Département Haute-Corse
N° INSEE 2B145